Теплоход — обобщающее понятие, описывающее класс самоходных судов, судовая энергетическая установка (дальше — СЭУ) которых основана на моторе, преобразующем энергию сжигания топлива в механическую, в свою очередь преобразуемую электрогенераторами СЭУ в электроэнергию, используемую для питания тяговых электродвигателей, вращающих маршевые и вспомогательные гребные винты либо приводящие в действие тяговые водомёты. (На мелких судах привод на маршевый гребной винт может быть прямым от моторов.) В подавляющем большинстве случаев в СЭУ теплохода применяется дизельный мотор. Суда, СЭУ которых приводится в движение паровой турбиной либо газовой турбиной также принято относить к теплоходам, тем больше что СЭУ таких судов зачастую включает и дизельные моторы. Таким образом, теплоходами являются примерно все самоходные современные, помимо атомоходов, парусных судов, и судов, использующих всякие иные источники энергии и тяговые приводы.

Теплоходом, как следует из определения, может именоваться примерно всякое неатомное нынешнее судно, помимо парусных и электроходов, не использующих СЭУ характерных для теплоходов.

Теплоходы могут разделятся по предназначению:

Пассажирские теплоходы: пассажирские суда как с неограниченным так и с ограниченным районом плавания, паромы, теплоход санкт петербург,
Грузовые теплоходы: суда для перевозки грузов, самого разного назначения (Танкеры, Сухогрузы, балкеры, Контейнеровозы, ролкер, автомобилевозы, лихтеровозы, лесовозы и т. д.)
Рыбопромысловые суда
Вспомогательные суда: в частности ледоколы, буксиры,
Военные корабли.
По району плавания:

Неограниченный.
Ограниченный морской район плавания.
Смешанного плавания (река-море).
Внутреннего района плавания (озерные и речные).
По особенностям физики хода на крейсерской скорости:

водоизмещающие,
суда на подводных крыльях,
глисеры,
суда на воздушной подушке.
По типу ГЭУ:

Дизельные.
Паротурбинные(котлотурбинные).
Газотурбинные (газотурбоходы, газотурбоэлектроходы).
Комбинированная ГЭУ — включает скажем, газовую турбину и дизельный мотор.
По типу движителя:

витовые,
водомётные.
По числу гребных валов ГЭУ:

Одновальные.
Двухвальные.
Многовальные.

Теплоход Санкт Петербург