Коллектор — технический элемент, в том числе в котлах, в системах отопления и водоснабжения, для смешения среды из разных параллельных веток или раздачи по ним. Обеспечивает выравнивание параметров за счёт относительно большого поперечного сечения и, соответственно, низкой скорости.

Водогрейный котёл — котёл для нагрева воды под давлением. «Под давлением» обозначает, что кипение воды в котле не допускается: её давление во всех точках выше давления насыщения при достигаемой там температуре (фактически неизменно оно выше и атмосферного давления).

Водогрейные котлы используются в основном для нужд теплоснабжения в частных домах, на котельных разной мощности и на ТЭЦ. В последнем случае они традиционно применяются как пиковое оборудование в дни максимальных тепловых нагрузок, а также для резервирования тепла от отборов турбины (их установленная мощность в умеренном и холодном микроклимате гораздо превосходит мощность отборов, но показатель её применения невелик).

Капитальные вложения в водогрейные котлы значительно ниже, чем в установку комбинированной выработки теплоты той же тепловой мощности, впрочем при этом не вырабатывается электроэнергия и нет вероятности осуществить привод механизмов котельной паром.

По типу потребляемого топлива — твердотопливные (на угле, дровах, торфе и т. п.), газомазутные, дизельные и т. д.; также есть электрические водогрейные котлы.
По конструкции: газотрубные и водотрубные. Также встречаются водотрубно-дымогарные котлы (топка экранирована трубами с водой и/или обмуровкой, а конвективная часть всецело либо отчасти выполняется в виде дымогарных труб, размещенных в водяной объем).
По методу циркуляции:
с обычной циркуляцией — циркуляция воды осуществляется за счет разности плотности воды (больше и менее нагретой, распределительный коллектор);
с принудительной циркуляцией — циркуляция воды осуществляется насосом;
с комбинированной циркуляцией — имеются силуэты с обычной и принудительной циркуляцией воды;
прямоточные — с последовательным однократным принудительным движением воды.

Распределительный коллектор